一、VR直播简介

VR直播,是虚拟现实(Virtual Reality)与直播的结合。VR直播与我们常见的新闻现场直播、春晚直播不同点在于其具备三个特点:全景、3D以及交互。采用360度全景的拍摄设备捕捉超清晰、多角度的画面,每一帧画面都是一个360度的全景,观看者可选择上下左右任意角度,体验逼真的沉浸感。

20170310-01

VR直播跳出了传统平面视频的视角框定,给用户呈现前所未有的视觉盛宴。在VR全景直播中,是由用户来决定看到的内容,而不是内容决定用户。

20170310-02

二、VR直播的特性

(1)VR直播使各场景用户更具粘性。VR是一种提供沉浸感、现场感,继互联网、智能手机之后改变人类生活方式的高新技术。VR与直播的结合促使直播观众从围观者变成参与者,拉近了现场与观众的距离,打破了空间与距离的界限。这种新奇的体验方式容易吸引受众围观猎奇;

(2)VR技术与直播内容建设互为补充。核心技术的突破和优质内容的生产相辅相成,成为VR直播行业竞争长久流量的关键因素;

(3)VR直播实时展现的场景让受众从被动接受变成了主动选择,并拥有了更强的代入感。

三、VR直播的应用场景

VR直播的应用领域非常广阔。

(1)在线教育上,VR直播让学习者更加真实地感受课堂气氛,让学习者更能融入教学课堂氛围中。云视频服务商保利威视最近隆重推出了针对在线教育的VR直播产品,试水VR教育直播。全新的体验带给学生无尽的兴趣,开阔眼界。

20170310-03

(2)在体育赛事直播上,VR直播可以让用户最大程度身临其境体验现场气氛。体育赛事直播是一个巨大的市场,据德勤报告指出,2014年全球体育赛事转播权交易高达160亿英镑。传统直播方式能够给观众带来实时的赛事享受,加入VR技术以后,除了能够营造出更具有现场感的观赛氛围,还突破了空间座位的限制,大大拓宽了收视群体。2015年10月,NextVR就将VR技术应用在直播金州勇士和新奥尔良鹈鹕队的比赛上。

(3)在旅游业,与旅游景点图片展示、视频宣传片的平面视角不同,VR直播可以带领用户“穿越”到目的地,感受当地的人文景观。

(4)在综艺节目上,《我是歌手》、《超级女声》、《我是大歌神》等节目,纷纷与VR视频技术合作,打造全景全方位记录的VR视频。虽说目前对于这种尝试还没有在观众心中达到火爆的现象,但是它的新体验还是满足了不少人的新鲜感。

(5)在电商领域,360度的商品展示,甚至“试穿”,让用户实现在家里“逛街”,淘宝推出的“Buy+”正是VR直播在电商领域应用的典范。

值得一提的是,2017年3月份“全国两会”出现了VR直播的新的传播媒介,让观众与两会更加接近,用户无需安装其他APP即可裸眼观看。 

20170310-04

随着VR直播应用场景的进一步拓展,将为影视、游戏、新闻现场、发布会、农业、房地产现场看房销售等众多领域带来更多想象空间。VR体验开辟了一种新的营销方式,营销效果也比较明显:一方面在产品上线前可以取得比较好的传播效果,体验更直观;另一方面可以比较方便的维系老用户和让他们感知产品。也就是说,VR直播在B端企业的变现会更加容易。VR直播在这些场景中的运用,将为这些行业带来颠覆性的营销方式。

四、VR直播的流程

VR直播将采集、处理、分发、播放集成一体,其流程是:全景相机+拼接合成服务器+编码上传+点播机房分发+用户收看。

具体来说,VR视频现场拍摄采集视频数据后通过电脑或者工作站进行实时拼接,再经过编码推到机房进行分发,最后是用户通过VR头盔+手机/电脑进行观看。在这个流程中,除了全景相机和拼接环节,VR直播与传统直播并没有太多区别。据调查,国内目前有3种方案的直播拍摄设备。

(1)摄像机组合的方案

20170310-05

这种方案所采用的摄像机品牌有很多,不过最著名的还是红龙摄像机。最早利用红龙摄像机来进行VR直播的估计是NextVR。2014年9月,NextVR自主研发一套价值18万美元的红龙摄像机系统,其采用了6台Red Epic Dragon(俗称红龙)6K摄像机(上图),能够拍摄立体的360度视频。不过出于带宽原因,NextVR目前所直播的画面一般是立体180度视频。

对于红龙这种方案,有从业者吐槽表示,红龙摄像机是为电影拍摄为设计的,如果用于直播则不能发挥其全部性能。从某种程度上,利用红龙摄像机进行VR直播是一种浪费。此外还有团队采用其他品牌的摄像机,比如强氧科技采用了索尼DV摄像机进行组合。

(2)运动相机组合的方案

20170310-06

(7目狗笼)

在所有组合方案中,以运动相机作为组合最为流行。而在运动相机组合方案中,性价比最高、普及率最高的是狗笼。狗笼(也有人唤作多狗)是行话,是指利用GoPro运动相机组合的全景相机。其中,狗是GoPro的音译,笼是指那些支架。在狗笼方案中,知名度最高的是谷歌推出的、由16个GoPro相机组成的Jump相机。不过,16目的Jump针对3D效果设计的,而国内的带宽和播放器还不支持,由此Jump对于国内团队来说并无用武之地。一般来说,8目以下的GoPro组合方案居多,因为目前用于实时拼接的服务器最多支持8路HDMI信号输入。

(3)全景一体机

20170310-07

(Ladybug5)

在直播一体机的方案中,主要分为两目一体机以及多目一体机。相对来说,利用两目一体机进行全景直播的团队较少,多数采用多目一体机。至于前者有国内团队Insta360、完美幻境的eyesir以及国外团队360fly等;后者的方案也有很多比如有IM360(接近60万)、Ladybug5(售价20万)、诺基亚 OZO(40万)等等。

除了以上这些主流方案,还有少部分团队采用4k单反进行组合。虽然这看起来有很多直播方案可以选择,可以根据不同拍摄场景灵活使用。但实际上,目前的这些方案并不是最优的。它们多多少少都会面临着烧钱、实时拼接、带宽困扰、延迟、机位定焦、全景音效、推流拉流、传输播放、同时在线人数、互动方案、版权、商业模式等多种问题。

五、VR直播技术出现的影响

1.VR直播的市场影响

(1)VR直播最大的优势是能让观众身临其境,满足用户的好奇心与新鲜感。它的独特互动方式可以为直播平台创造新的盈利点,为企业所能带来的巨大经济效益不可估量。

(2)场景化的VR直播会冲击现有的商业模式,VR在视频直播领域掀起的新变革将会重塑各行各业,形成新的VR直播产业生长点。

2.VR直播对人们的影响

(1)VR直播所带来的沉浸感、现场感和交互感会颠覆人们体验生活的方式,满足人们对新鲜事物的好奇心理和感官享受。

(2)VR直播将各大真实现场实时搬至眼前,VR直播改变了人们的生活方式。无论是体育赛事还是产品发布会亦或是演唱会,如果由于各种原因导致不能及时参与,这时VR直播便能将最真实的现场实时搬至眼前,弥补了不能去到现场体验沉浸感的遗憾,最大程度的让用户能身临其境。这给人们的生活带来了极大的方便。另外亲临现场,路费、住宿费、门票等都是一大笔费用,而有了VR直播,就能随时随地看你想看的内容。

六、VR直播的发展现状

VR在直播领域的应用大大提升了用户的参与感,对于众多行业都具有颠覆意义。VR直播的市场潜力十分巨大,据VR行业最权威的报告:高盛发布的《VR与AR:解读下一个通用计算平台》表示:游戏、直播和视频娱乐将占整体VR/AR营收预期的60%;预计2020年VR直播的市场营收规模为7.5亿美元,到了2025年则高达41亿美元。

VR直播目前在各行各业开始崭露头角,其成功的应用让国内外大佬诸如Facebook、谷歌、HTC、微软、网易、腾讯等纷纷关注VR直播行业并大量投资。

VR直播对设备的要求较高,普通的手机摄像头和PC摄像头显然难以满足要求,需要采用360度全景的拍摄设备,以捕捉超清晰、多角度的画面,每一帧画面都是一个360度的全景,观看者还能选择上下左右任意角度,体验更逼真的沉浸感。虽然VR+直播可以带来无限的可能,但VR仍然处在起步阶段,其产品及市场还不是特别成熟。

七、VR直播的困局

VR直播有沉浸感,但是目前的局限性也比较大。具体表现在技术、成本和生态方面。

1.VR直播技术不成熟

产品跟随技术发展,技术是产品的后盾。虽说VR被炒得异?;鹑?,但是至今仍未能迅速普及,原因就在于技术局限,导致硬件的环境和体验不够好,应用场景有限。

当前,VR直播多是采用头戴式设备加移动端应用模式。由于视频帧率较低、手机盒子转头延迟太大的原因,一旦观看时间稍长,用户就容易产生眩晕感。另外,VR直播的分辨率很低、画质较差……硬件体验的问题,归根结底是技术不够成熟,这也是阻碍VR直播普及的重要原因。

VR直播较差的体验主要是目前产品不完善、用户带宽受限、手机配套跟不上、互动性差等原因有关。具体表现如下:

(1)4K信源&4K头显

需要有支持4K视频直播、高帧率的全景相机,还要有4K的头显。而目前绝大多数VR头显都没有4K屏幕。观看VR直播的主要设备是手机盒子,而现在大部分的旗舰手机也只是上到2K屏,更多的还是1080p。

(2)VR让高清画质变AV画质

即便有4K的信源和4K的头显,VR也不会像普通屏幕那样高清,因为我们在VR里看到的只是4K的一小部分。

视频是360度的,而头显通常视场角在90-120度之间,这意味着我们能看到的画面只有整个4K画面的1/4到1/3,而这还是整个视野,眼睛真正聚焦的区域要小得多。最终导致你真正看到的画面可能只剩下240p了。

目前,全景相机要想提供8K、16K的画质,VR头显提升到8K的分辨率并不难,但还有更难突破的问题。

(3)用户带宽受限

即便有4K信源和4K头显,大部分人的带宽也达不到4K直播的要求。根据全球最大的CDN服务商Akamai公司的统计,2015年中国平均网速只有3.7Mbps,而4K流媒体直播需要需要达到15.6Mbps。

(4)VR拍摄无法变焦

如果只是对着现场拍而不变焦的话,普通相机直播拍出的画面同样会看不清人脸。而普通的直播不仅可以对准人的脸拉近,相机还可以移动并切换多个机位。

而VR拍摄不仅无法变焦,通常位置也是固定的,虽然可以安放多个机位,但也不能太多,并且不能过度频繁地切换,不然会非常有损沉浸感。

(5)声音无法产生临场感

目前一些直播声音主要是通过调音台获得,但这样无法产生临场感。因为人类对声音的识别是多个维度的。不仅仅是声音大小,还有你对声音前后左右以及距离的识别。

(6)几乎没有互动性

基于全景直播是实时画面,无法在后期做更多的交互内容。加上播放平台的限制,交互基本就是鼠标拖动观看。目前在VR直播加上互动的因素比较难,特别是手机盒子。

2.VR直播成本居高不下。

VR直播是整个团队在支撑动作,其平台搭建、后台运营、服务器扩容、带宽增加等投入较大。另外,VR视频的拍摄成本也非常高。从人力成本,到后期制作,再到向云端传输,产生的成本大概是十分钟10000元。

对观众来说,其观看成本也更高。如果以1080P和20兆计算,采用VR直播,其单位用户成本会达到如今电视用户成本的10倍和手机用户的100倍。普通的视频网站会员一个月也就需要20元到30元,但是如果使用VR直播想要保持同样的利润率,则需要会员每个月支付3000元左右。

3.生态的不成熟也是阻碍VR直播发展的瓶颈。

当前,多数直播平台都是由大V、蓝V、草根和观众构成。VR直播由于技术问题尚未普及到全民范围,参与者多是蓝V。这种模式只能依靠内容本身及内容提供者的号召力,能够提供的VR直播场景极为有限,加之VR本就是个缺乏互动的平台,所以用户粘性不强。

对于VR直播来说,设备不足致使内容缺乏,内容的缺乏无法产生粘性,更无法创造商业价值。

目前的VR设备都能够让用户感到新奇,但是缺乏熟悉感反而会拉远用户与产品的距离,并且成本较高,普及困难。

八、VR直播的出路

虽然VR直播问题很多,但是但凡新技术的出现总会有些不完善的地方。未来,VR直播的发展方向在于其产品的完善、突破网络带宽及技术的局限和优质内容的输出。具体为:

1、更高清的信源和头显。想要清晰,内容和屏幕都要更高分辨率。此外,对于内容,还可以加入3D、HDR甚至是光场等技术,当然,头显也要相应地支持;

2、更高的网络带宽和更好的视频压缩及传输技术。网络带宽的提升基本是可预期的,很难有爆发式的进步,视频压缩及传输技术则可以有更大的想像空间。今年Facebook就推出过一项算法可以将VR视频压缩80%大小,并几乎不损害画面质量。这可以让用户在低带宽情况下获得更高的视频质量;

3、VR音频。对于VR直播来说,画面的沉浸感只是一部分,画面和声音的结合会让用户感觉更加身临其境,因此VR直播需要3D音效增强临场感;

4、互动以及其它技术。VR直播需要有更多交互方式的加入。一方面从技术去解决,目前Daydream已经有了一款体感手柄,会让整个直播的体验有很大提升;另一方面通过拍摄,这主要看编导和策划能不能通过拍摄把观众更好融入场景中,让他们感觉自己在现场。另外,VR毕竟还是新兴产品,还有很多实验中的新技术,例如全息影像传送,未来某一天或许会实现,至少微软已经在尝试了。

5、优质内容生产。目前VR直播聚焦点在于美女秀场,美女直播、软色情等的出现最大值地吸引了观众的眼球。而VR直播想要获得长久流量,仍需有优质的内容输出。随着技术的成熟,VR直播会被越来越多地应用到实体经济中。目前VR直播仍需在各个方面进行探索,建立完善的内容机制以推动行业的尽快成熟。

总的来说,VR是一个产业推动的行业,虽然它的到来能够升级整个电子产业,但这个推动力来自行业而非消费者。随着不断的探索,更多宝贵的经验与技术将驱动VR直播的发展,给人们带来全新的世界。